国际癌症研究机构:儿童和青少年甲状腺癌病例激增或由过度诊断所致

世界卫生组织下属的国际癌症研究机构与合作伙伴所共同开展的一项最新研究显示,过度诊断可能是导致近年来儿童和青少年甲状腺癌发病率在许多国家出现上升的主要原因。过度诊断是指诊断出那些不会恶化、在患者的余生中也不会在临床上出现症状的肿瘤。

该项研究使用最新的高质量数据,对全球49个国家和地区0-19岁儿童和青少年的甲状腺癌发病状况进行了调查和分析,其中包括多个人口密度较高的低收入和中等收入国家。

发表在《柳叶刀糖尿病和内分泌学》期刊上的研究结果指出,在2000年以前,甲状腺癌在全球范围内都相对罕见,对于这种疾病的过度诊断,很可能与对甲状腺的观察增加,以及颈部超声检查等全新诊疗手段的引入有关。

研究表示,此类新的检查方式可能会发现许多惰性和非致命性的肿瘤,医学研究显示,在任何年龄的健康人体内都可能存在此类肿瘤,其中也包括儿童和青少年。

研究指出,过度诊断问题在医疗监管力度不够的情况下更加容易出现,且可能对青少年群体的生活质量产生严重影响。被诊断为甲状腺癌的儿童常常必须接受手术以及放射性碘治疗,而仅仅实施积极观察、避免侵入性操作的治疗方案却不会得到推荐。部分儿童可能因此而经历甲状腺全体切除,这种手术在术后需要终身进行甲状腺激素替代治疗,严重影响生活质量。

负责领导该项研究的国际癌症研究机构科学家瓦卡雷拉(Salvatore Vaccarella)表示,研究显示,在成年人中存在的甲状腺癌过度诊断问题,在儿童和青少年群体中同样存在。目前,针对无临床症状、且不存在特定患病风险因素的成年人群体,已经推出了相关的甲状腺癌筛查建议,以减少过度诊断,因此,研究人员建议将相关筛查标准扩展到儿童和青少年群体之中。

研究论文:Global patterns and trends in incidence and mortality of thyroid cancer in children and adolescents: a population-based study. The Lancet Diabetes & Endocrinology. January 19, 2021. DOI: https://doi.org/10.1016/S2213-8587(20)30401-0

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