日本开发出小型轻量甲状腺监测仪,现场测量甲状腺碘量,快速评估辐射

日本原子力研究开发机构开发出了一款小型轻量的“甲状腺监测仪”,核电设施发生事故等时,可用来快速测量体内甲状腺吸收的放射性碘的量。即使是在空气中的辐射量较高的场所,也能准确测量。以前一般使用大型装置或简易装置测量,很难同时兼顾准确性和大量人员检测,东京电力福岛第一核电站发生事故时就被指出这一问题。新开发的装置计划2年内实用化。

甲状腺位于咽喉下方,负责分泌促进新陈代谢的激素。激素由碘产生。通过食物等摄取的碘会被甲状腺吸收。核电设施因事故等而释放的放射性碘也会同样被甲状腺吸收。

轻量甲状腺监测仪
甲状腺监测仪的外观。传感器部分被铅和钨遮蔽,不容易受到环境的影响(图片由日本原子力研究开发机构提供)

放射性碘积聚会增加罹患甲状腺癌的风险。因福岛第一核电站事故而释放到大气中的放射性碘131的半衰期比较短,只有8天,因此,事故发生后需要在短时间内测量大量人群体内的放射性碘的积聚量。

甲状腺监测仪通过从体外测量放射性碘发出的γ射线来计算体内的放射性碘积聚量。不过,以往的装置大多都是体积较大的固定式产品,难以搬运,不适合快速应对紧急情况。也有能简单测量辐射量的“测量仪”,但存在课题等,比如在空气中的辐射量较高的场所无法准确测量。

新开发的甲状腺监测仪高7厘米,宽27厘米,进深8厘米,体积小巧,方便携带。测量时可以放到桌子等的上面,从上方低下头来,将咽喉部对准传感器部。只要有笔记本电脑等,在任何场所都可以使用。

测量精度也比较高,可以测量10毫西弗以下的辐射量。放射性碘的传感器部分通过由铅和钨制成的材料与外界隔绝,在空气中的辐射量比较高的场所也可以使用。

利用新开发的甲状腺监测仪测量
利用新开发的甲状腺监测仪测量时。可使用辅助器具对准位置,从上方低下头来使用(图片由日本原子力研究开发机构提供,对部分图像进行了加工)

测量时间约为2分半钟,适合为大量人数进行检测。即使每人花费5分钟,1天检测18小时的话,也能检测144个人。设想配置在发生核电站事故时的应急对策基地“场外中心(Off-Site Center)”等。预计实现实用化时每台的价格约为400万~600万日元。

今后打算提高便利性,比如在测量时使传感器部分自动对准甲状腺,以及发生紧急情况时即使是不懂放射线相关知识的人也能操作等。

新开发的甲状腺监测仪还可用于医疗领域。例如,甲状腺激素过度分泌的“巴塞杜氏病”通过服用含放射性碘的药物治疗。利用甲状腺监测仪反复测量的话,可以计算患者的用药量,有望实现更精准的治疗。

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